Vier strategieën voor digitale transformatie

Dit artikel is eerder verschenen op Management & Consulting.

Volgens het wereldwijde onderzoek- en adviesbureau Forrester hoeven traditionele bedrijven niet te verwachten dat ze eerdaags nog in de Fortune 500 staan. Ze zullen hun plaats moeten afstaan aan disruptors als Uber, Amazon en Tesla. Als traditionele bedrijven nog een rol van betekenis willen spelen in de nieuwe economie dan zullen zij eerst een grondige digitale transformatie moeten ondergaan. 

Laten we een uiterst traditioneel bedrijf als een grasmaaierfabrikant als voorbeeld nemen. Om te overleven in de nieuwe economie kan het twee dingen doen. Nog geavanceerdere grasmaaiers maken, zoals de steeds populairder wordende zelfbesturende grasmaaier, of het businessmodel veranderen van het verkopen van producten naar diensten, bijvoorbeeld op basis van een abonnementsvorm.

De consument zou bijvoorbeeld via een digitaal platform het onderhoud van de grasmat kunnen afnemen in plaats van zelf een grasmaaier aan te schaffen. Over hoe je succesvol kunt digitaliseren heeft Forrester ook wel een idee. Volgens het onderzoek- en adviesbureau moeten organisaties die willen overleven de digitale strategie helemaal omarmen en het niet zien als iets wat ze erbij kunnen doen. Het moet de hoogste prioriteit hebben om de gehele organisatie digitaal te transformeren.

Vier transformatiestrategieën van Forrester
Digitale transformatie stond centraal tijdens twee Forrester 2017 Forums in Chicago in de VS en in Londen, Engeland. Ik geef hier een overzicht van de vier belangrijkste strategieën die ik heb opgepikt van de Forrester presentaties. Deze strategieën zijn in principe ook vrij te combineren.

1. Digitale ervaring
 – 
Traditionele bedrijven kunnen hun diensten verrijken met digitale diensten. Een goed business to consumer-voorbeeld hiervan is Digital Designer van Lego, een computerprogramma waarmee kinderen digitaal kunnen bouwen/ontwerpen. Een Nederlands voorbeeld is Albert Heijn dat ook steeds meer digitale elementen in zijn marketing hanteert. Denk maar aan de dinoplaatjes rage van vorig jaar, waarbij kinderen dinoplaatjes konden scannen en met een virtual reality bril konden laten figureren in hun dagelijks leven.

2. Digitaal productieproces – In de auto-industrie zien we een verschuiving van standaardisatie naar personalisatie. Het productieproces ligt niet meer zo vast als voorheen. Een klant kan ná de bestelling van bijvoorbeeld een zwarte auto nog besluiten dat het toch een rode moet worden omdat zijn vrouw dat mooier vindt. De fabrikant neemt de consument via een soort track and trace-proces mee in het productieproces en geeft op bepaalde momenten een seintje aan de klant. Wilt u nog steeds een zwarte auto? U kunt nu nog kiezen om toch een rode of witte te nemen.

3. Digitaal ecosysteem – Digitaliseren doe je niet alleen, maar ook door partnerships aan te gaan met bedrijven die expertise in huis hebben die jij niet hebt. Een transportbedrijf dat een retailshop wil openen hoeft dit dus niet allemaal zelf te doen. Hieronder vallen ook samenwerkingen rond social media om producten te pushen of parterships met branchegenoten aan te gaan om samen naar de markt te gaan. Denk aan autofabrikant Nissan die samen met Softwareleverancier Maps Traffic. Zonder de snelste updates van de kaart staat de auto alsnog stil, kortom Nissan heeft Maps Traffic nodig.

4. Digitale innovatie – Om de grenzen van innovatie op te zoeken is een innovation center waar verschillende disciplines worden samengebracht een broedplaats waar de digitale grenzen kunnen worden benaderd. Maar omdat iedere land en zelfs regio anders is, is het verstandig zo’n innovation center in iedere belangrijke afzetmarkt te hebben om zo binnen de context van die regio te kunnen innoveren en aansluiting te vinden bij de behoeftes in de lokale markt. Om met een voorbeeld uit de automotive industrie te blijven: The Garage  heeft een innovation center in iedere grote stad waar mensen van verschillende disciplines samen komen om nieuwe ideeën te bedenken en uit te werken.

Law of Accelerating Returns
Er zijn verschillende wetten die technologische groei omschrijven. Een van de meest bekende daarvan is de Law of Accelerating Returns. Deze wet omschrijft de niet lineaire, maar exponentiele curve die technische ontwikkelingen doorgaans doorlopen. Zit je op één moment nog lekker in de curve, het volgende moment ben je al te laat, door het ‘hockeystick model’ van de acceleratie. De urgentie is zeer hoog. Ben je nog niet gestart met de digitale transformatie, dan moet je dan ook direct beginnen en je realiseren dat je nog sneller moet schakelen dan je denkt, is de waarschuwing die Forrester meegeeft. In het volgende blog leg ik graag uit hoe je dit kunt doen door middel van het aanpassen van je operationele processen.

Delen