Olyslager brengt zijn dienstverlening naar de cloud met het Thinkwise low-code platform

Olyslager is gespecialiseerd in het leveren van smeerstofgegevens voor een veelvoud aan voertuigen en industriële apparatuur. Door wereldwijd data van olieproducenten en gegevens van motorfabrikanten te verzamelen en te combineren, kan het aanbevelingen doen voor het juiste smeermiddel. Het bedrijf bracht zijn eigen Lubricant Information System met het Thinkwise Platform naar de cloud om efficiënter te kunnen werken en versneld nieuwe diensten op de mark te brengen.

Olyslager is marktleider op het gebied van het verzamelen en ontsluiten van smeertechnische gegevens. Het bedrijf bestaat al 70 jaar, heeft zo’n 45 medewerkers, is actief op vijf continenten en levert zijn diensten aan circa 2.000 gebruikers wereldwijd. Jarenlang leverde het zijn eigen Lubricant Information System (LIS) als een lokaal te installeren applicatie aan klanten. Deze offline applicatie moest eerst met een dongel geactiveerd worden, waarna klanten de specifieke eigenschappen van hun smeermiddelen in het systeem konden invoeren. De resulterende datasets werden vervolgens online uitgewisseld en centraal verzameld en verwerkt door Olyslager. Deze werkwijze leverde echter steeds meer technische uitdagingen op, zo vertelt Tom Rensink, COO bij Olyslager, en verantwoordelijk voor het moderniseren van LIS:

Wij zagen veel issues bij klanten met verouderde computers en interne beveiligingsregels, waardoor onze software niet altijd goed draaide. Daarnaast wilden we beter en efficiënter werken, en we hadden de wens om te innoveren.

Cloud

Om deze redenen werd het Lubricant Information System naar de cloud gebracht. Aanvankelijk was het plan de benodigde software zelf te gaan ontwikkelen, maar volgens Rensink waren er twijfels of dat wel de gewenste ontwikkelsnelheid zou opleveren:

We kozen uiteindelijk voor het low-code platform van Thinkwise. Hiermee konden we de software veel sneller realiseren door de aanwezigheid van veel standaard functionaliteit en het feit dat je software modelleert in plaats van programmeert.

Unieke dienstverlening

Bij de keuze voor Thinkwise ging Olyslager niet over één nacht ijs. “Wat wij doen is redelijk uniek, vooral doordat zoveel klanten van over de hele wereld data invoeren in onze systemen en vanwege de manier waarop wij die gegevens vervolgens aggregeren, verwerken en distribueren, ” legt Rensink uit. Standaard softwarepakketten waren om die reden ongeschikt en low-code leek al snel de juiste keuze om de gewenste ontwikkelsnelheid en flexibiliteit te leveren.

We hebben ook naar andere low-code partijen gekeken, maar Thinkwise kenden we al via een partner en leek zowel als organisatie als qua mogelijkheden het beste te passen bij Olyslager.

Een succesvol testproject gaf het team van Olyslager het vertrouwen om de strategische samenwerking met Thinkwise aan te gaan Naast de hoge ontwikkelsnelheid is ook de taalondersteuning die het Thinkwise Platform biedt van grote meerwaarde, aangezien Olyslager zijn diensten in maar liefst 35 talen levert.

Rensink: “Een ander groot voordeel van het Thinkwise Platform is dat we snel en eenvoudig elementen in de software kunnen veranderen, die vervolgens direct voor onze klanten beschikbaar zijn. We kunnen ons product daardoor veel sneller vernieuwen en verbeteren. En de lijntjes naar Thinkwise zijn kort, waardoor we makkelijker kunnen schakelen.

Nauwe samenwerking

Gedurende de realisatie van het nieuwe Lubricant Information System werkte het ontwikkelteam van Olyslager op eigen locatie direct samen met de een aantal Thinkwise-experts.

Dat was een eis van mij,” aldus Rensink. “Ik vind het belangrijk dat je elkaar kunt zien om samen dingen te bespreken en te regelen. Wij moesten met het Thinkwise Platform leren werken en zij moesten onze business leren kennen om te begrijpen wat we ontwikkelen. Je moet het echt samen doen.

Het project verliep volgens Rensink voorspoedig, ondanks een paar maanden uitloop door voortschrijdend inzicht. Dit kwam met name door het feit dat er bijna tweehonderd extra features in de software werden doorgevoerd dan oorspronkelijk begroot: “We bedachten tijdens de ontwikkeling veel nuttige mogelijkheden, die we direct in de software verwerkt hebben. Dit heeft ons weliswaar wat extra tijd gekost, maar als je kijkt hoeveel meerwaarde dit heeft opgeleverd, was dit het ruimschoots waard.

Snellere releases

Het nieuwe Lubricant Information System is inmiddels opgeleverd en Olyslager is de nieuwe omgeving nu aan het uitrollen naar al zijn bestaande klanten.

Sommige klanten hebben koppelingen gemaakt tussen onze offline software en hun eigen systemen,” zegt Rensink. “Dat vereist wat extra werk, maar voor de meeste klanten is de overstap soepel verlopen. Elke klant die via onze cloudapplicatie werkt, krijgt nu dezelfde user experience.

En voor Olyslager zelf is het uitrollen en onderhouden van de software een stuk eenvoudiger geworden: “We kunnen nu veel makkelijker en sneller nieuwe gebruikers aanmaken en hoeven geen activatie-dongels meer naar klanten op te sturen. Bovendien kunnen we veel sneller nieuwe releases doen vanuit de cloud, waarbij onze klanten geen software meer hoeven te downloaden en installeren.

Zelfstandig

Inmiddels is het ontwikkelteam Olyslager grotendeels zelfstandig in de doorontwikkeling van de software.
Rensink: “Soms lopen we nog wel eens tegen specifieke dingen aan die we aan de Thinkwise-experts moeten vragen. Maar onze Thinkwise-kennis is in anderhalf jaar flink gegroeid en het doel is om volledig zelfstandig verder te ontwikkelen.

Belangrijke partner

Nu het moderniseringstraject van Olyslager een feit is, kijkt Rensink terug op een geslaagde samenwerking.

We zijn heel tevreden met het nieuwe Lubricant Information System en onze klanten zijn ook positief,” stelt Rensink. “We kunnen met het Thinkwise Platform veel sneller innoveren en nieuwe features en processen in ons product direct aan onze klanten leveren.

De samenwerking en de klik tussen beide organisaties blijkt bovendien een belangrijke factor bij het eindresultaat: “Thinkwise is een informeel en open bedrijf,” besluit Rensink. “De mensen zijn makkelijk benaderbaar en werken met trots aan hun product. Ze denken met je mee als klant en gaan voor succes. Ik zie Thinkwise echt als een partner die belangrijk is geworden voor ons product.

Delen