Nooit meer legacy software

Victor Klaren, CVO van Thinkwise

Veel organisaties gebruiken nog steeds verouderde technologie voor hun kernapplicaties, die ze vaak tegen hoge onderhoudskosten draaiend houden. Deze legacy-software remt ze echter bij hun digitale transformatie, omdat moderne mogelijkheden zoals schaalbaarheid, cloud en api’s ontbreken. En als ze dan eindelijk besluiten om hun legacy te vervangen door nieuwe technologie, creëren ze per definitie de legacy van de nabije toekomst. Is er geen moderner alternatief?

Wat is legacy-software eigenlijk? De term staat voor allerlei verouderde besturingssystemen, databases en zakelijke applicaties die gebaseerd zijn op verouderde methodes, standaarden en technologie. Legacy is vrijwel onontkoombaar, en vaak het gevolg van technologische keuzes uit het verleden en uit overnames geërfde softwareplatformen.

Die applicaties zouden decennia lang mee moeten gaan, maar in de praktijk zijn ze drie jaar modern en vallen daarna soms wel 27 jaar onder de noemer legacy. Dat is een probleem, want deze software wordt vaak gebruikt voor de meest kritische kernapplicaties binnen een organisatie. Het moderniseren ervan wordt daarom vaak zo lang mogelijk uitgesteld, omdat het op korte termijn meestal goedkoper is om de beperkingen op te lossen met maatwerkkoppelingen en randapplicaties. In de praktijk zijn soms wel 500 randapplicaties om een product als SAP heen gebouwd. Op de lange termijn remt legacy een organisatie echter af op gebieden als innovatie en digitale transformatie. Uiteindelijk kost het in stand houden van legacy daarom veel meer, zeker als je het afzet tegen de voordelen die moderne technologie biedt.

Breekpunt

Voor elke organisatie die legacy software gebruikt, komt er een keer een breekpunt. Nieuwe technologie kan niet meer toegepast worden, het onderhoud wordt steeds duurder, er zijn geen ontwikkelaars met meer te krijgen, en soms is de onderliggende hardware er gewoon niet meer. Dat is een groot bedrijfsrisico, zeker als het de concurrentiepositie in gevaar brengt. Dit zijn dus belangrijke keuzemomenten voor een organisatie, omdat die dan ineens een modern alternatief voor legacy-oplossingen moet zoeken. Het vereist visie en lef om de juiste software te kiezen, waar de organisatie tientallen jaren op kan vertrouwen. Kies je voor een oud en vertrouwd softwarepakket? Een gloednieuwe technologie? Of ga je zelf ontwikkelen? Wat weinig mensen zich realiseren is dat je met de technologiekeuze van vandaag direct weer de legacy van de toekomst creëert. Software veroudert namelijk steeds sneller, en gaat dus steeds korter mee.

ContinuousNext

Gartner introduceerde in 2018 een nieuwe trend die op deze legacy-problematiek ingaat: ContinuousNext. Dit staat voor de houding die bedrijven zich zouden moeten aanmeten om beter voorbereid te zijn op continue technologische verandering en innovatie. Daarmee lijkt Gartner te erkennen dat er altijd legacy zal zijn, en dat je als organisatie maar moet accepteren dat je bedrijfssoftware altijd periodiek vervangen moet worden door iets nieuws. Ik vind het persoonlijk goed dat Gartner bedrijven bewustmaakt van de legacy-problematiek. We zouden alleen nog een stap verder kunnen gaan. Volgens mij kan dit probleem opgelost worden als we helemaal géén nieuwe legacy meer creëren, namelijk door low-code software te gebruiken.

Doorlopende innovatie

Het principe achter low-code platformen is dat het bedrijven in staat stelt de functionaliteit en werking van hun software vast te leggen in modellen. De functionaliteit wordt hiermee gescheiden van de onderliggende technologie, die door de leverancier van het platform steeds wordt geactualiseerd naar de laatste technologische ontwikkelingen. Als gebruiker kun je de functionaliteit en inrichting van low-code software vervolgens continu aanpassen en uitbreiden, zonder je zorgen te hoeven maken over technologische veroudering. Dat klinkt al een heel stuk moderner, niet?

Toegegeven, het gebruik van low-code voor bedrijfskritische toepassingen is nog relatief nieuw. Low-code wordt nog het meest gebruikt voor het ontwikkelen van eenvoudige apps en andere kleinschalige, specifieke toepassingen. Low-code heeft de laatste jaren echter een grote ontwikkeling doorgemaakt. Inmiddels zijn er ook low-code platformen beschikbaar waarmee grote kernapplicaties ontwikkeld kunnen worden, die zich uitstekend kunnen meten met traditionele softwarepakketten of maatwerksoftware. Sterker nog: Een aantal pakketleveranciers bouwt hun eigen softwarepakket al met deze platformen. Low-code is een verademing als je het vergelijkt met een complexe pakketimplementatie of het ontwikkelen van maatwerksoftware.

Moderniseren

Maar wat doe je met bestaande legacy software? Low-code software biedt organisaties ook een uitweg om hun legacy-applicaties te moderniseren. Het resultaat is een moderne, toekomstvaste software-oplossing. Met het moderniseren of ’upcyclen’ wordt een model afgeleid uit de legacy-software, waarmee snel een moderniseringsproject  gestart kan worden. Het uiteindelijke resultaat is dat je met low-code nooit meer nieuwe legacy creëert. Als organisatie hoef je een software-implementatie nooit meer periodiek weg te gooien en te vervangen door iets nieuws. Door de functionaliteit van je legacy over te hevelen naar modellen in een low-code platform, kun je als organisatie daadwerkelijk afscheid nemen van je legacy, en zonder zorgen verder innoveren naar de toekomst.

Delen